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Une défaite d'Obama aurait mis le feu aux poudres

EN SALLES Marching Band, Claude Miller, Héléna Cotinier, Pierre-Nicolas Durand. Un film sur les les fanfares et les majorettes version Barack Obama. A l'affiche dans plusieurs salles.

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La Virginia State University a été fondée en 1882 pour permettre aux Noirs, à l'époque interdits de campus, de faire des études supérieures. ©DR

«Quand la campagne pour les élections présidentielles américaines a commencé, j'ai eu l'idée de donner la parole à ces jeunes gens composant les marching bands et de leur demander de se positionner par rapport à cet événement», explique Claude Miller sur la naissance de ce projet.

Le voilà donc parti pour la Virginie, un Etat jugé crucial par les analystes de la campagne. A l’University of Virginia (UVa), l’une des meilleures facultés privées du pays, et à la Virginia State University (VSU), une université publique historiquement afro-américaine, il va à la rencontre de la jeunesse américaine par le prisme des «marching bands», les fanfares qui jouent, notamment, lors des rencontres sportives.

On sort frustré

Ces deux universités lui permettent d’approcher des étudiants de milieux sociaux très différents. D’abord fascinés par la mécanique bien huilée et le professionnalisme des bons élèves de l’UVa, les réalisateurs semblent par la suite s’attacher aux jeunes d’origine plus populaire – et tous noirs – de Virginia State.

Gros plan après gros plan, tous s’enflamment à l’idée d’avoir un président de couleur. Nous les suivrons jusque dans le bureau de vote, où certains, très émus, se rendent pour la première fois. A la veille du scrutin, le président de Virginia State s’inquiète même d’une défaite d’Obama qui «mettrait le feu aux poudres».



Au fil du récit, Marching Band échoue pourtant à garder l’attention du spectateur. En l’état, ce reportage sociologique aurait plus eu sa place dans un numéro d’«Envoyé spécial» qu’en salles. Et sa diffusion a trop tardé : neuf mois après la victoire de Barack Obama, on sort frustré d’un film qui arrête son récit au jour J et ne va pas revoir cette génération pleine d’espoir pour lui demander si le monde a vraiment changé.

«L'envie de ce film est née en voyant Block Party de Michel Gondry, documentaire où on voyait notamment un marching band. Je me suis rendu compte à quel point j'aimais cette tradition. Mais je me disais en même temps que ce n'était pas vraiment un sujet de film», se souvient encore Claude Miller.

 Dommage que l’envie initiale du réalisateur se soit déplacée sur le suivi un peu banal de l’élection américaine et que les «marching bands» ne soient pas restés au coeur du documentaire. Car ces orchestres dansants gigantesques (plus de 200 musiciens à l’UVa !) constituent un monde à part dans l’université : avec ses règles, ses chefs, ses défis et la beauté de ses interventions, qui rappellent les chorégraphies des grandes comédies musicales.

C.P.

Marching Band, de Claude Miller, Héléna Cotinier, Pierre-Nicolas Durand
France / Etats-Unis, 2009, 95 mn. Les Films de la Boissière / F Come Film / Camera Lucida Productions / Can & Zo Production / Cinema Paralel.
Sortie en salles le mercredi 5 août 2009.

CLAUDE MILLER  
 # Claude Miller est né le 20 février 1942 à Paris. Il étudie le cinéma à l'Idhec d'où il sort major en 1965. Il devient assistant de Marcel Carné, Michel Deville, Jean-Luc Godard. De 1968 à 1975 il devient directeur de production des films de François Truffaut. En 1975, son premier long-métrage, La Meilleure Façon de marcher, est récompensé par un César. Il poursuit sa carrière et en 1987 crée, avec sa femme, leur société de production Les Films de la Boissière. Marching Band est son 15e long-métrage. cine_marchingband3.jpg
# 1976 : La Meilleure Façon de marcher. 1977: Dites lui que je l'aime. 1981: Garde à vue. 1983: Mortelle randonnée. 1985: L'Effrontée. 1988: La Petite Voleuse. 1992: L'Accompagnatrice. 1994: Le Sourire. 1998: La Classe de neige. 2000: La Chambre des magiciennes. 2001: Betty Fisher et autres histoires. 2003: La Petite Lili. 2007: Un secret. 2009: Marching Band.
 
 
 

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